Ouverture du Kamaishi Recovery Memorial Stadium

Nouvellement construit à l'occasion de la Coupe du Monde de Rugby 2019, le Kamaishi Recovery Memorial Stadium situé dans la préfecture d'Iwate, ouvre ce dimanche 19 août 2018 avec un match de gala entre l'équipe locale du Kamaishi Seawaves Rugby Football Club et l'équipe de Top League Yamaha Júbilo.
  • Le stade nouvellement construit ouvre avec un match symbolique entre l'équipe locale du Kamaishi Seawaves Rugby Football Club et l'équipe de Top League Yamaha Júbilo
  • Le Kamaishi Recovery Memorial Stadium est le seul des 12 stades spécialement construit à l'occasion de la Coupe du Monde de Rugby 2019
  • Avec ses 16 000 sièges, il accueillera deux matches de la RWC
  • Les habitants se sont rassemblés autour du rugby après le tremblement de terre et le tsunami de 2011

Spécialement construit à l'occasion de la Coupe du Monde de Rugby 2019, le Kamaishi Recovery Memorial Stadium situé dans la préfecture d'Iwate, ouvre ce dimanche 19 août 2018 avec un match de gala entre l'équipe locale du Kamaishi Seawaves Rugby Football Club et l'équipe de Top League Yamaha Júbilo.

Le match sera le point d'orgue d'un week-end de festivités autour du rugby marquant un nouveau chapitre dans l'incroyable histoire de la ville de Kamaishi où le rugby joue un rôle extrêmement important dans son histoire passée, présente et future.

Le tremblement de terre qui a meurtri le Japon en 2011 et le tsunami qui a suivi ont apporté des dommages inimaginables dans la région de Kamaishi. Port établi sur le front du Pacifique, Kamaishi a subi de plein fouet la dévastation. 30% des maisons ont été soit détruites, soit endommagées. 60% des entreprises ont été entièrement inondées et 98% de la flotte de pêche a été balayée.

Les joueurs de l'équipe locale de rugby, qui ont d'abord prêté main-forte aux efforts de reconstruction, ont été encouragés par les habitants à vite revenir au rugby, à fouler à nouveau les terrains et à se remettre à l'entraînement pour le début de la saison. Les liens étant tellement forts entre cette ville et le rugby, le sport a été considéré unanimement comme un moyen de reconstruction, comme une source d'espoir pour les gens d'ici.

Le 5 juin 2011, soit moins de trois mois après la tragédie, Kamaishi a accueilli les Yamaha Jubilo pour le premier match de la saison. C'est donc un rendez-vous très symbolique qui se profile ce 19 août et une grande fierté pour les habitants de Kamaishi lorsqu'ils accueilleront à nouveau cette même équipe de Top League dans leur tout nouveau stade.

L'histoire de Kamaishi est très liée au rugby. La précédente équipe locale, la Nippon Steel, a remporté sept championnats nationaux consécutifs entre 1978 et 1984 et qui leur a valu le surnom des « hommes d'acier du Nord ».

« L'ouverture du Kamaishi Recovery Memorial Stadium symbolise une étape importante dans l'aventure de la Coupe du Monde de Rugby 2019 », a déclaré Bill Beaumont, le président de World Rugby. « Le stade témoigne de l'esprit indomptable de la population de Kamaishi et servira de repère d'espérance et d'inspiration pour les générations futures, apportant un héritage important pour l'avenir de cette région du Japon qui a le rugby en son sein.

« La Coupe du Monde de Rugby va faire venir ici quatre équipes internationales, des milliers de fans et toute l'attention du monde entier l'année prochaine. World Rugby va continuer à travailler étroitement avec le comité d'organisation et la Préfecture d'Iwate pour que ce stade rencontre le succès mérité à la fois pour la Coupe du Monde et pour l'avenir de cette région. »

La construction du Kamaishi Recovery Memorial Stadium a commencé en avril 2017 sur l'ancien site d'un groupe scolaire. En permanence, il pourra accueillir 6 000 spectateurs, mais 10 000 de plus à chaque rencontre de la Coupe du Monde afin de porter le total d'accueil à 16 000 sièges pour chacune des rencontres prévues.

Deux rencontres de la RWC 2019 y seront disputées : Fidji v Uruguay (Poule D) le 25 septembre 2019, puis Namibie (qui s'est qualifiée le 18 août 2018) v le vainqueur du tournoi de repêchage du mois de novembre 2018, qui aura lieu à Marseille.

« Aujourd'hui a été une superbe journée pour Kamaishi », a salué Tekenori Noda, le maire de la ville. « Voir jouer un match de rugby à l'occasion de l'ouverture du stade et voir le soutien et le plaisir éprouvé par les habitants est un rêve qui devient réalité ! Merci à nos amis de Yamaha Júbilo qui une fois de plus ont montré leur engagement et leur solidarité avec les habitants de Kamaishi. Nous avons hâte maintenant d'accueillir les gens du monde entier à Kamaishi pour la Coupe du Monde de Rugby 2019 et plus loin encore. »

« Félicitations aux habitants de Kamaishi d'avoir franchi cette étape importante que constitue l'ouverture de ce stade magnifique », a ajouté Akira Shimazu, le président du comité d'organisation de la Coupe du Monde de Rugby 2019. « Kamaishi sera l'une des plus belles histoires de la Coupe du Monde de Rugby 2019 et je suis très fier que ce tournoi aide à partager au monde entier cette histoire inspirante d'instinct de survie, de résilience et d'espoir. »

La Coupe du Monde de Rugby 2019 sera la première édition organisée en Asie. Plus de 400 000 étrangers sont attendus sur place pour vivre cette expérience unique dans une vie.

Avec 48 matches disputés dans 12 villes d'accueil réparties du nord d'Hokkaido au sud de Kyushu, les fans vont pouvoir apprécier la diversité du Japon.

La prochaine occasion de se procurer des billets se présentera le 19 septembre 2018 avec l'ouverture au public de la billetterie. Des billets pour tous les matches sont encore disponibles. Renseignements au www.rugbyworldcup.com/tickets.