Irlanda apunta al primer lugar en Cardiff

El estatus de Gales como el mejor equipo del mundo está bajo amenaza al llegar Irlanda a jugar en el Principality Stadium de Cardiff el sábado.

Cuatro partido internacionales servirán a ocho equipos que estarán en Rugby World Cup 2019 en Japón como preparación y hasta definición de sus planteles, mientras que habrá también partidos en Colombia y Oceanía que podrían afectar el World Rugby Rankings masculino. Fuera de ranking, Uruguay definirá su plantel mundialista tras un encuentro con Brasil.

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Un triunfo por más de quince puntos le dará a los irlandeses el primer lugar en el ranking que Gales le quitó a los All Blacks hace dos semanas, tras liderarlo por 509 semanas. Si Gales no gana, el puesto regresará a manos de los All Blacks salvo que la victoria irlandesa sea amplia.

PREPARATORIOS RWC 2019

FRANCIA (8) v ITALIA (13) (Viernes)

En breve

  • France tiene 38 triunfos e Italia tres desde el primer enfrentamiento en 1937
  • France ganó 25-14 la última vez que se enfrentaron, en Roma, en el Seis Naciones de este año
  • Les Bleus llevan siete triunfos seguidos ante Italia
  • El último triunfo italiano fue en Roma, en febrero de 2013, por 23-18

Prediciendo el ranking

  • Francia no puede mejor su rating y solo subirá en el ranking si Escocia no le gana a Georgia
  • Francia caerá debajo de Japón de perder por 15 o más puntos - podrían caer al décimo puesto (igualando su peor posición histórica - si Fiji también derrota a Tonga
  • Italia pasará a Georgia si gana y los Lelos pierden con Escocia
  • Un avance de dos puestos es posible si Georgia pierde, los Azzuri ganan por quince puntos y Fiji pierde con Tonga por el mismo margen

FIJI (10) v TONGA (15) (sábado)

En breve

  • Fiji lidera en encuentros entre sí a Tonga 61 a 27 con tres empates
  • Tonga ganó 27-19 cuando se enfrentaron por última vez en 2018
  • Tonga jugó un partido amistoso ante el equipo del Western Force del Super Rugby por 19 a 15
  • Será el primer partido de Fiji desde que derrotó a Samoa 10 a 3 en la Pacific Nations Cup hace tres semanas

Prediciendo el ranking

  • Con el triunfo, Fiji subirá una posición en el ranking, intercambiando posiciones con Japón
  • Podrían igualar su mejor posición, de octavo, si es que Francia cae ante Italia por más de 15 puntos
  • Fiji caerá dos lugares si pierde y Georgia derrota a Escocia - tres al puesto trece si pierde por más de 15 puntos e Italia gana por el mismo margen
  • Tonga pasará a Estados Unidos si gana
  • Tonga también podría superar a Italia si gana e Italia pierde; potencialmente podría superar a Georgia aunque para ello, Escocia y Tonga tendrán que ganar por mas de 15 puntos
  • Aún en una derrota amplia, Tonga no puede caer más allá del puesto 15

GALES (1) v IRLANDA (4) (sábado)

En breve

  • Es el encuentro número 128 entre ambos. Gales ganó 69 y perdió 51, con siete empates
  • Gales ganó 25 a 7 en el último enfrentamiento en marzo, cuando además aseguró en Cardiff el Grand Slam
  • Gales ganó sus últimos once encuentros en el Principality Stadium - si mejor racha en casa desde 1912
  • Irlanda ganó por última vez en Cardiff frente a Gale en agosto de 2015 (35-21)

Prediciendo el ranking

  • Un empate o una derrota verá como Gales pierde el primer puesto en el ranking, obtenido hace dos semanas
  • Gales podría mejorar su diferencia en el tope a 0,77 - del actual 0,03 - si gana por más de 15 puntos
  • Gales caerá al cuarto lugar si pierde en casa
  • Irlanda debe ganar por más de 15 puntos para ser por primera vez número uno - un triunfo pero con menor margen, le permitirá ser el segundo del ranking detrás de Nueva Zelanda
  • Si Irlanda pierde por más de 15 puntos, caerá debajo de Sudáfrica al quinto puesto

GEORGIA (12) v ESCOCIA (7) 

En breve

  • Escocia es el primer equipo del tier uno en jugar un test en Georgia
  • Escocia ganó los dos enfrentamientos previos (15-6 y 43-16)
  • El último partido de Georgia fue un triunfo 24 a 20 ante los Southern Kings sudafricanos
  • Escocia ganó uno y perdió el otro de sus partidos contra Francia en la previa de RWC 2019

Prediciendo el ranking

  • Georgia reemplazará a Argentina en el puesto 12 si le gana a Escocia por más de 15 puntos
  • Los georgianos podrían llegar al décimo puesto por primera vez con el triunfo amplio mas la victoria de Tonga ante Fiji en Auckland
  • Una derrota para Escocia podría verlos intercambiar puestos con Francia por tercera semana consecutiva
  • Escocia no podrá subir más allá de su posición actual

AMERICAS RUGBY CHALLENGE

La ronda final del Americas Rugby Challenge será el sábado en Medellín, donde el anfitrión Colombia buscará mantener el invicto. Los Tucanes ya derrotaron a Islas Caimán (83-6) y México (51-24); un triunfo enfático ante Paraguay los podría llevar por primera vez al puesto 32 del ranking. Si Paraguay pierde y México derrota a Islas Caimán, las Serpientes nuevamente subirán a su mejor lugar en el ranking, escalando al puesto 43.

OCEANIA CUP

Papua Nueva Guinea enfrentará a Islas Solomon en la ronda final de la Oceania Cup el sábado, decidiendo el campeón. Los Pukpuks ganaron sus anteriores dos partidos ante Islas Niue (29-10) y Nauru (89-5). Islas Solomon derrotó a Nauru 61 a 7 el martes. Una tercera victoria de los Pukpuks los elevaría al puesto 84 por encima de Serbia.