Labuschagne encore capitaine, Leitch de nouveau titulaire

Le sélectionneur néo-zélandais du Japon, Jamie Joseph, n’a effectué que deux changements dans le XV de départ vainqueur de l’Irlande. Le choix de la stabilité pour enchaîner face aux Samoa.

AICHI, le 3 octobre - Pieter Labuschagne garde capitanat et son partenaire de troisième ligne Michael Leitch effectue son retour dans le XV de départ qui sera aligné samedi à Toyota contre les Samoa, dans la Poule A de la Coupe du Monde de Rugby 2019.

Le talonneur Atsushi Sakate fera ses débuts en Coupe du Monde, dans une équipe très peu remaniée par rapport au XV de départ vainqueur de l’Irlande (19-12) le 30 septembre. Le deuxième changement concerne le deuxième ligne Wimpie van der Walt, qui récupère sa place aux dépens de Luke Thompson. Ce dernier sort de la liste des 23.

L’habituel talonneur Shota Horie démarrera sur le banc, tandis que Kazuki Himeno retrouvera son poste de numéro 8, après avoir démarré la rencontre comme flanker face au XV du Trèfle.

Toute la ligne arrière est reconduite. Pour trouver trace de deux autres changements, il faut regarder sur le banc, où s’assoiront le deuxième ligne Uwe Helu (pour la première fois) et le flanker Hendrik Tui, qui retrouve le groupe après avoir été laissé de côté au dernier match.

 Japon

1. Keita Inagaki
2. Atsushi Sakate
3. Jiwon Koo
4. Wimpie van der Walt
5. James Moore
6. Michael Leitch
7. Pieter Labuschagne (cap.)
8. Kazuki Himeno
9. Yutaka Nagare
10. Yu Tamura
11. Lomano Lava Lemeki
12. Ryoto Nakamura
13. Timothy Lafaele
14. Kotaro Matsushima
15. Ryohei Yamanaka

16. Shota Horie
17. Isileli Nakajima
18. Asaeli Ai Valu
19. Uwe Helu
20. Hendrik Tui
21. Fumiaki Tanaka
22. Rikiya Matsuda
23. Kenki Fukuoka

RNS mn/djk/lc/sc