Les Fidji ne changent rien ou presque

Un seul changement dans le XV fidjien pour le match face au pays de Galles : Viliame Mata prend la place de Peceli Yato en n° 8. Une victoire face aux Gallois pourrait ouvrir aux Fidji la porte des quarts de finale.

TOKYO, le 7 octobre - Le sélectionneur des Fidji John McKee a limité son turnover à un seul changement dans le XV de départ qui défiera le pays de Galles pour le compte de la Poule D, mercredi 9 octobre à l'Oita Stadium. 

Viliame Mata (photo) retrouve son poste de n° 8 à la place de Peceli Yato. Yato a souffert d'une commotion lors du premier match face à l'Australie, avant de faire son retour lors de l'impressionnante victoire de son équipe sur la Géorgie (45-10). Il débutera ce quatrième match sur le banc.

Ben Volavola garde son poste à l'ouverture et se frottera au pays de Galles pour la deuxième fois de suite en Coupe du Monde. Volavola avait inscrit huit points à Cardiff en 2015 face aux Gallois, vainqueurs 23-13.

Le joueur de 28 ans est le meilleur marqueur fidjien sur cette Coupe du Monde. S'il inscrit au moins quatre points mercredi, il dépassera Serevo Koroduadua pour prendre la deuxième place au classement des meilleurs marqueurs fidjiens de tous les temps. Volavola a inscrit 37 points jusqu'à maintenant en Coupe du Monde, à distance respectable des 125 points de Nicky Little.

Le deuxième ligne Leone Nakarawa et le pilier Campese Ma’afu vont rejoindre Akapusi Qera à la deuxième place des joueurs fidjiens les plus capés en Coupe du Monde, avec 12 matches. Seul Nicky Little en compte plus, avec 14 apparitions en quatre Coupes du Monde.

Leone Nakarawa a porté le ballon 104 fois en Coupe du Monde pour le moment. S’il le porte au moins une fois de plus, il battra le record fidjien, détenu pour le moment par lui-même et Sisa Koyamaibole.

Les Fidji sont actuellement troisièmes de leur poule. S'ils conservent cette place, ils seront automatiquement qualifiés pour la Coupe du Monde 2023 en France. Une victoire sur le pays de Galles leur offrirait une chance de se qualifier pour les quarts de finale, une performance que les Fidjiens ont réussie pour la dernière fois en 2007. Une victoire face au pays de Galles 38-34 à Nantes leur avait ouvert les portes des quarts de finale.

Fidji

1. Campese Ma'afu
2. Samuel Matavesi
3. Manasa Saulo
4. Tevita Cavubati
5. Leone Nakarawa
6. Dominiko Waqaniburotu (cap.)
7. Semi Kunatani
8. Viliame Mata 
9. Frank Lomani
10. Ben Volavola
11. Semi Radradra
12. Lepani Botia
13. Waisea Nayacalevu
14. Josua Tuisova
15. Kini Murimurivalu

16. Mesulame Dolokoto
17. Eroni Mawi
18. Peni Ravai
19. Apisalome Ratuniyarawa
20. Peceli Yato
21. Nikola Matawalu
22. Jale Vatubua
23. Josh Matavesi

RNS dc/sw/rl/jf