Piutau quiere festejar su cumpleaños con una victoria

Tonga hará tres cambios para enfrentar a Estados Unidos, en el encuentro en el que el capitán romperá el récord de partidos disputados para su seleccionado en Copas del Mundo.

TOKIO, 11 de octubre – “Un hurrah más" es el mensaje del capitán Siale Piutau de cara al partido del domingo ante EE.UU en el que Tonga buscará su primer triunfo en la Rugby World Cup 2019, en Hanazono.

"Nos dijo que atesoremos la compañía del otro, la hermandad, la cultura", contó el centro Malietoa Hingano, uno de los 12 sobrevivientes del XV inicial que enfrentó a Francia el domingo, por el Grupo C. "Está bastante claro, dijo, que nunca volveremos a jugar juntos".

El entrenador Toutai Kefu cambió a los dos wings para el encuentro ante Estados Unidos. Viliami Lolohea será titular como izquierdo y ‘Atieli Pakalani como derecho, reemplazando a Cooper Vuna, quien no estará entre los 23.

El pilar Siua Halanukonuka estará en el equipo titular tras haber ingresado desde el banco en el entretiempo con Francia.

Piutau celebrará su cumpleaños número 34 rompiendo el récord de Tonga de partidos disputados en RWC, junto al tercera línea Sione Kalamafoni. Ambos jugarán su 12°partido en Copa del Mundo.

“Está a la vista lo mucho que hemos mejorado en las últimas tres semanas”, dijo Kefu. “Mejoramos enormemente y Los últimos dos partidos los perdimos por culpa nuestra”.

Tonga

1. Siegfried Fisi’ihoi
2. Paula Ngauamo
3. Siua Halanukonuka
4. Sam Lousi
5. Halaleva Fifita
6. Sione Kalamafoni
7. Zane Kapeli
8. Maama Vaipulu
9. Sonatane Takulua
10. James Faiva
11. Viliami Lolohea
12. Siale Piutau (capitán)
13. Malietoa Hingano
14. ‘Atieli Pakalani
15. Telusa Veainu

16. Siua Maile
17. Vunipola Fifita
18. Ma'afu Fia
19. Dan Faleafa
20. Nasi Manu
21. Leon Fukofuka
22. Latiume Fosita
23. David Halaifonua

RNS lm/jg