Le Japon : prime à l'expérience

Le Japon a décidé de miser sur l'expérience pour ce qui s'apparente à un huitième de finale face à l'Écosse, dimanche, à Yokohama.

TOKYO, le 11 octobre – Le sélectionneur du Japon Jamie Joseph a décidé de miser sur l’expérience pour ce dernier match de poule de la Coupe du Monde, face à l’Écosse à Yokohama dimanche.

Vainqueurs de leurs trois premiers matches, les Japonais jouent leur qualification sur cette rencontre contre des Écossais également en course pour les quarts en cas de victoire.

Pour ce rendez-vous capital, le sélectionneur a redonné le brassard de capitaine à Michael Leitch après avoir laissé le leadership à Pieter Labuschagne lors des deux derniers matches. Les deux hommes seront associés en troisième ligne.

Le talonneur Shota Horie, le deuxième ligne Luke Thompson, l’ailier Kenki Fukuoka et l’arrière William Tupou sont également titularisés dans une équipe qui ne manque pas d’expérience, à l’image de Thompson, qui va fêter sa 13ème cap en Coupe du Monde (record pour un Japonais).

Leitch va célébrer de son côté sa 12ème apparition en Coupe du Monde, soit une de plus que Horie.

Actuel meilleur marqueur de cette compétition, Yu Tamura (40 points) va tenter de conforter son leadership. Son plus proche poursuivant, le Sud-africain Elton Jantjies (28 points) en a fini de son premier tour. Tamura a donc le champ libre.

Conséquences directes de ces choix, le deuxième ligne Wimpie van der Walt et l’ailier Lomano Lemeki quittent la liste des 23 des Brave Blossoms.

Japon

1. Keita Inagaki
2. Shota Horie
3. Jiwon Koo
4. Luke Thompson
5. James Moore
6. Michael Leitch (cap.)
7. Pieter Labuschagne
8. Kazuki Himeno
9. Yutaka Nagare
10. Yu Tamura
11. Kenki Fukuoka
12. Ryoto Nakamura
13. Timothy Lafaele
14. Kotaro Matsushima
15. William Tupou

16. Atsushi Sakate
17. Isileli Nakajima
18. Asaeli Ai Valu
19. Uwe Helu
20. Hendrik Tui
21. Fumiaki Tanaka
22. Rikiya Matsuda
23. Ryohei Yamanaka

RNS djk/fl