Yamanaka, seul changement chez les Brave Blossoms

Joseph aligne un XV sans véritable surprise, dans lequel on note toutefois le retour sur le banc du n°8 Lelei Mafi, blessé contre l'Irlande.

TOKYO, le 18 octobre - Pour le premier quart de finale de Coupe du Monde de l'histoire du Japon, le sélectionneur Jamie Joseph a largement fait confiance à la recette qui a si bien fonctionné dans les grands rendez-vous depuis le début de la compétition.

Ryohei Yamanaka (photo), titulaire contre l'Irlande mais sur le banc face à l'Écosse, sera aligné à l'arrière à la place de William Tupou, lequel sort de la feuille de match.

Le seconde ligne Wimpie van der Walt et l'ailier Lomano Lemeki sont de retour sur le banc aux côtés du numéro 8 Amanaki Lelei Mafi, qui n'avait plus été disponible depuis sa sortie sur blessure face à l'Irlande. Le deuxième ligne Uwe Helu et le flanker Hendrik Tui sortent du groupe.

Le pilier Jiwon Koo, touché aux côtes durant la première mi-temps face à l'Écosse, sera aligné d'entrée.

« On a réussi à se qualifier pour les phases finales, mais il ne faut pas se dire que le reste n'a plus d'importance, a souligné le troisième ligne centre Kazuki Himeno. À un moment, comme je fais partie des leaders de l'équipe, j'ai eu envie de dire aux autres qu'il était temps de passer à la suite. Mais je n'ai pas eu besoin de le faire. Tout le monde est super motivé pour le match contre l'Afrique du Sud. »

Japon

1. Keita Inagaki
2. Shota Horie
3. Jiwon Koo
4. Luke Thompson
5. James Moore
6. Michael Leitch (capt.)
7. Pieter Labuschagne
8. Kazuki Himeno
9. Yutaka Nagare
10. Yu Tamura
11. Kenki Fukuoka
12. Ryoto Nakamura
13. Timothy Lafaele
14. Kotaro Matsushima
15. Ryohei Yamanaka

16. Atsushi Sakate
17. Isileli Nakajima
18. Asaeli Ai Valu
19. Wimpie van der Walt
20. Amanaki Lelei Mafi
21. Fumiaki Tanaka
22. Rikiya Matsuda
23. Lomano Lava Lemeki

RNS lm/pf/sc