Se acerca el momento de la verdad para Inglaterra y Australia

Los cuartos de final demostrarán cuánto ha mejorado Inglaterra y si hay que darle la derecha a Cheika respecto a su política de selección de jugadores..

OITA, 18 de octubre – Una previa del partido por cuartos de final entre Inglaterra y Australia, que comenzará el sábado a las 16:15 en Oita Stadium.

El panorama

Cuando se enfrente a Australia por los cuartos de final en Oita, Eddie Jones descubrirá si pudo finalmente transformar a Inglaterra, pasando de ser unos anfitriones avergonzados a un serio contendiente de la Copa Mundial.

Cuatro años atrás, como anfitriones de la RWC, Inglaterra falló en pasar la etapa de Grupos tras sus derrotas ante Gales, y Australia, quienes luego perderían en la final ante Nueva Zelanda. Luego de ese suceso, la renovación de entrenadores trajo a Jones a su puesto actual como head coach.

Ahora le tocará arruinar las esperanzas en esta Copa Mundial a su propio país de nacimiento y a su compañero de equipo en Randwick Club, Michael Cheika, actual entrenador de los Wallabies, si quiere meter al XV de la Rosa en las semifinales del torneo.

Jones conoce bien de cerca tanto el triunfo como el desastre que puede ser una Copa Mundial de Rugby. En 2003, como entrenador de Australia y siendo local en esa competencia, cayó en la final ante Inglaterra en tiempo extra. Cuatro años más tarde, en Francia, ayudó a Sudáfrica a levantar la Webb Ellis Cup como entrenador asistente.

Cheika diseñó una astuta estrategia en 2015 para llevar a su equipo en la final, aunque tiene récord de 0-6 ante la Inglaterra de Jones y cada vez hay más críticas sobre la política de selección que usó durante este torneo.

Para cuando lleguen los cuartos de final, Cheika habrá cambiado seis veces consecutivas a los conductores de su equipo, eligiendo a Will Genia y Christian Lealiifano como 9 y 10 respectivamente, mientras que el joven Jordan Petaia de 19 años de edad vestirá la camiseta número 13. Petaia realizó su debut internacional dos semanas atrás como wing, por lo que sin duda esta es una de las decisiones más arriesgadas que Cheika ha tomado en sus cinco años en el cargo.

Jones, por su lado, ha elegido relegar a Ford, el jugador más consistente de Inglaterra en esta Copa Mundial, y sacudir un poco su defensa. El capitán, Owen Farrell, estará como número 10, Manu Tuilagui se opondrá al excelente Samu Kerevi, y quien regresa es Henry Slade, ya recuperado, para explotar cualquier debilidad del juego de Petaia.

Inglaterra paró a su equipo de tal manera que intentará 'molestar' constantemente a Australia. En la tercera línea, frente a David Pocock y Michael Hooper, estarán Tom Curry y Sam Underhill, y para esos duros tackles y ganar la línea de ventaja estando en defensa han puesto a Courtney Lawes y Tuilagi. Billy Vunipola y su hermano Mako volverán para darle a Inglaterra la posibilidad de llevar la pelota e intentar imponerse en la batalla física.

Australia buscará estirar la defensa de Inglaterra y darle la pelota a Petaia y al fuerte wing Marika Koroibete, haciendo de este un duelo entre el mazazo inglés y el juego escurridizo de los Wallabies.

Cómo llegan (el partido más reciente primero)

Inglaterra: GGGGG

Australia: GGPGG

Frente-a-frente:

Jugados 50– Australia 25G – Inglaterra 24G – Empates 1

Bajo la lupa

Definitivamente es en el breakdown donde el partido se va a definir, siendo que de allí proviene la mayor cantidad de penales que los árbitros otorgan, y Curry y Underhill se enfrentarán a la experimentada pareja Hooper y Pocock. Si logras dominar el punto de contacto, entonces el partido de repente se volverá más fácil.

El francés Jerome Garcés ciertamente cobrará penales y la ventaja que Inglaterra posee sobre Australia está en su pateador, Owen Farrell, quien es mucho más confiable a la hora de patear a los palos que el Wallaby Christian Lealifano, quien también ha ganado la pulseada para ser el número 10 de su equipo. El partido se reducirá a quien pueda mantener el temple y Lealiifano ya ha demostrado que tiene un increíble poder de eso tras recuperarse de una leucemia.

Noticias de los equipos

Kurtley Beale fue nombrado como full back pese a todavía estar recuperándose de una conmoción cerebral, mientras Petaia ocupará la posición de centro con tan solo 19 años. Reece Hodge regresa a la punta derecha tras completar su suspensión de tres partidos por juego sucio. Hooper será el ala abierto luego de haberse perdido el partido ante Georgia, al igual que el pilar, Allan Alaalatoa.

Inglaterra tendrá a Farrell como apertura en lugar de Ford y Slade hará su primera aparición como titular en el torneo con la número 13. Courtney Lawes fue la opción más confiable por sobre George Kruis en la segunda línea. Billy Vunipola se recuperó de la lesión en su tobillo y estará como número ocho. Su hermano, Mako, reemplazará al pilar izquierdo Joe Marler.

Estadísticas & trivia

Una victoria de Inglaterra igualaría el historial entre ambos equipos (25-25) por primera vez desde el 7 de enero de 1928, cuando tenían un triunfo cada uno. Desde entonces, Australia siempre estuvo por encima de Inglaterra en la cuenta.

Inglaterra está a pocos puntos de marcar 1500 puntos por Copa Mundial. Será el cuarto equipo en alcanzar este logro después de Nueva Zelanda, Australia y Francia.

Con 19 años y 218 días el domingo, Jordan Petaia es el segundo jugador más joven en aparecer en un partido de eliminación de RWC. El primero es George North cuando jugó para Gales en el partido ante Irlanda en Nueva Zelanda 2011. North tenía 41 días menos.

Declaraciones:

"No hay un rugby vistoso en las Copas Mundiales. Ves equipos que constante y repetidamente hacen las cosas bien, manejan la intensidad, ejecutan, trabajan duro. Eso es lo que te consigue la Copa”. Eddie Jones, entrenador de Inglaterra.

“La mayoría de esas cosas son, ¿cómo le dicen? Fake news. 'Cambio esto porque ha pasado eso otro'. Amigo, ninguno de nosotros simplemente revela sus tácticas, y para serte honesto, seríamos locos si lo hiciésemos”. Michael Cheika, entrenador de Australia.

RNS cj/ln/sg/pp/ajr/fo/np