Gales buscará aprovechar la experiencia de la última RWC

El ala Justin Tipuric dice que el equipo aprendió de la dolorosa derrota de 2015 ante Sudáfrica y que intentarán hacer valer la experiencia en el duelo decisivo ante Francia.

OITA, 19 de octubre – Mientras Gales busca evitar una segunda salida temprana consecutiva de la Copa Mundial, en la instancia de cuartos de final, Justin Tipuric dice que el equipo encuentra su motivación en el doloroso recuerdo de la caída en la RWC 2015 ante Sudáfrica.

Cuatro años atrás, un equipo de galés, golpeado por las lesiones, cayó 23-19 luego de un try de los Springboks apoyado en el minuto 75. Tipburic es uno de siete sobrevivientes de ese partido que también estarán en el partido del domingo ante Francia en Oita Stadium.

“Nunca quieres perder un partido, pero desafortunadamente en el rugby, tu carrera tendrá muchos altos y bajos”, contó Tipuric, quien ingresó desde el banco de suplentes en ese devastador partido en Twickenham en 2015, aunque ahora es uno de los guerreros clave en el equipo de Gatland.

“Ese partido fue uno de esos momentos frustrantes. Los muchachos han aprendido de eso y no queremos sentirnos así nuevamente. Cruzo los dedos, ojalá que no suceda”.

Desde que Gatland asumió el mando del equipo en 2007, la consistencia y rudeza de Gales ha dado mucho resultado. Tipuric aseguró que la experiencia acumulada les será, sin duda, de utilidad.

"La experiencia es algo importante en el rugby. Si has pasado por situaciones similares y aprendido de ellas, entonces te ayudará en los grandes partidos, y los jugadores con experiencia son los que marcan la diferencia en esos partidos”.

"Este año es distinto al 2015 y llegar como invictos a este partido nos ayuda a construir la confianza. Ser capaces de contar con todo el equipo y no tener lesionados también es algo bueno”.

"Ha sido una semana relajada en los entrenamientos. Todos están con ganas de jugar los cuartos de final del Mundial y simplemente quieren salir al campo de juego y tener actuaciones en este nivel”.

Gales, habiendo ganado tres de los últimos cuatro partidos jugados entre sí, es el favorito para vencer a Francia, contra quienes perdieron en la semifinal de la RWC 2011.

Ganaron 19 de sus últimos 22 tests, incluyendo un récord de 14 partidos sin derrotadas. Las caídas llegaron en los partidos de preparación previo a la Copa Mundial, donde perdieron tres de cuatro veces.

"Puede ser que estemos un poco en el radar de ellos, pero probablemente seamos los favoritos”, dijo el ala. “No fue un tema de conversación en la semana. Solamente ponemos el foco en nuestros roles y en lo que tenemos que hacer para ganarle a Francia”.

"No es muy distinto a lo que hemos hecho en el pasado, pero sabemos que tenemos que estar a nuestro mejor nivel si queremos ganar”.

“En los últimos años hemos jugado con el plan de juego correcto contra ellos y el único partido que perdimos fue el de los 100 minutos, que fue uno muy duro”.

“Pero Francia es un equipo que puede despertarse con el pie derecho y ganarle a cualquier rival. Tenemos que asegurarnos estar bien ese día y jugar como sabemos”.

Tipuric dijo que estar tan lejos de su hogar los ha ayudado a evitar ser afectados por el bombo mediático y mantener un sentido de perspectiva.

“Antes de un partido, debes intentar relajarte tanto como puedas. Si estuviéramos en Gales o en Inglaterra, probablemente oiríamos más del asunto. Aquí es más parecido a estar dentro de una burbuja, pero a final de cuentas se trata de un partido de rugby”.

“Es lo que hemos empezado siendo pequeños y ahora continuamos. Tenemos que disfrutarlo y jugar a este nivel”.

 

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