El día que Lomu brilló ante Irlanda e hipnotizó al mundo del rugby

Una actuación consagratoria para el recordado wing neozelandés que apoyó dos tries generando un impacto enorme en una RWC con tan sólo 19 años.

TOKIO, 19 de octubre - Pasaron ya casi 25 años desde la última vez que se enfrentaron Nueva Zelanda e Irlanda en una Copa Mundial de Rugby, pero aquel partido de 1995, disputado en el Ellis Park de Johannesburgo, quedará en los anales de este deporte por la aparición de un jugador llamado Jonah Lomu que dejó estupefacto a todo el mundo en una exhibición de talento y potencia única en la historia.

Increíblemente y por primera vez en la vida de los All Blacks, el inmenso wing fue el más joven en debutar a los 19 años y en la fase de grupos ante el XV del Trébol marcó dos tries y asistió en otro (que fue anulado) perforando una defensa rival que quedó paralizada con un jugador que parecía reinventar el juego con unas destrezas físicas descomunales.

Fue el principio de una etapa sumamente efectiva para la vida de Lomu en el rugby y que sigue transformando la evolución del juego en estos días. Una de las máximas estrellas del rugby mundial murió hace cuatro años con tan sólo 40 de edad cuando sufrió un infarto derivado de un problema renal grave. Pero su recuerdo sigue inspirando a las nuevas generaciones de All Blacks.

Richie Mo'unga tenía un año de edad cuando Lomu lideraba a su equipo en cada avance para la victoria final ante Irlanda por 43-19, pero al igual que otro de los kiwis jóvenes del plantel creció escuchando las historias de un mítico wing que apoyó 15 tries en dos RWC una récord sólo igualado por el punta de los Boks, Bryan Habana.

"Mis primeros recuerdos de los All Blacks arrancan con Lomu", contó el apertura que espera conducir a su equipo hacia las semifinales cuando enfrenten a Irlanda este sábado en Tokyo Stadium. "Inspiró a muchos kiwis jóvenes y seguramente que a todos los jóvenes del mundo en términos de rugby. Así creció mi amor por el rugby, Lomu fue capaz de hacer cosas que yo pensaba que ningún jugador podía hacer. Allí nació mi inspiración y mi deseo de convertirme en un All Black".

Mo'unga no está solo en este sentimiento ya que varios de sus compañeros siempre cuentan anécdotas de tremendo jugador y hasta varios quieren imitarlo siguiendo su sombra como musa inspiradora.

Sevu Reece de 22 años y George Bridge de 24 son los wings de los Crusaders, pero además compartirán puntas de equipo contra el XV del Trébol. Y Mo'unga opinó que "quizás estén empezando a despertar la nueva generación" y deseó que "significaría mucho que nosotros podamos inspirar a nuestro pueblo y a nuestros kiwis más jóvenes".

Una verdadera revolución en el juego

El 27 de mayo de 1995 las calles estaban invadidas por fans del rugby alrededor del mundo que casi no conocían a un ser humano de 1,96 metros de altura y 113 kilos que tan sólo había jugado dos tests mostrando sus dotes defensivos ante Francia. Pero en el momento que agarró la primera pelota ante Irlanda allí comenzó la revolución del juego.

Primero hubo cinco defensores irlandeses que no pudieron tacklearlo para asistir a Walter Little que se fue derecho al ingoal aunque el try fue anulado por que supuestamente había pisado la línea de touch.

Después tomó la pelota en la punta izquierda a pura tracción superando a Richard Wallace para marcar su primer try en una RWC, en una jugada similar cuando lo pasó por encima al inglés Mike Catt en la semifinal marcando su cuarto try en el torneo.

Fue increíble, asombrosa y fantástica aquella presentación con una jugada en la segunda parte donde el tercera línea Josh Kronfeld le sirvió la pelota a Lomu para anotar un nuevo try cuando casi cinco camisetas verdes no pudieron ni siquiera tocarlo.

Ese día ya se convertía en una leyenda viviente y muchos recuerdan el diálogo de dos jugadores de Irlanda en aquel partido. Gary Halpin pasó corriendo cerca de su compañero de equipo, el pilar Nick Popplewell para reposicionarse en defensa. Popplewell le pregunto: "¿Adónde vas, Gaz?". A lo que contestó: "Tengo que tacklearlo" y el pilar lo alertó y le dijo "tené cuidado que si llegás temprano vas a tener que enfrentarlo".

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