Coupe du Monde terminée pour Josh Navidi

Le troisième ligne gallois Josh Navidi est forfait pour cause de blessure aux ischio-jambiers. Le sélectionneur, Warren Gatland, a annoncé qu'il restera tout de même avec l’équipe.

TOKYO, le 21 octobre – Le troisième ligne centre gallois Josh Navidi a terminé sa Coupe du Monde de Rugby 2019. Une blessure aux ischio-jambiers contractée contre la France dimanche en quarts de finale l’oblige à déclarer forfait.

Le sélectionneur, Warren Gatland, a confirmé la nouvelle lors d’une conférence de presse à Tokyo ce lundi. Navidi (28 ans), qui a joué quatre des cinq matches de l’équipe, a dû quitter le terrain contre les Bleus après seulement 27 minutes de jeu.

« Il est hors d'état de jouer, on ne pourra pas compter sur lui. On va essayer de faire venir un remplaçant demain, mais il faudra suivre la procédure de World Rugby et envoyer les documents nécessaires, en attendant de recevoir l'accord pour faire venir un remplaçant », confirme Gatland.

« C’est une blessure de niveau deux, donc il en a pour deux semaines. On espère qu’il pourra rester ici. Il va perdre son accréditation, mais vu qu’il a été avec nous jusqu’ici, ce serait sympa qu’il puisse rester les deux dernières semaines. On est en train d’en discuter avec lui. » 

Warren Gatland s’avoue aussi déçu que le joueur lui-même. « L'année passée, il a joué un rôle très important pour nous, il a été rayonnant. C’est dommage de perdre un joueur comme ça, mais cela dit, vu l’intensité physique de ces matches, c’est très positif de n'avoir perdu qu’un joueur à ce stade de la compétition. »

Un joker pour les lignes arrières

L’encadrement du pays de Galles s'est réuni ce lundi soir pour discuter des remplaçants possibles, mais il semblerait que l’option envisagée soit de prendre un joueur des lignes arrières.

« Étant donné que nous avions six troisièmes lignes, dont cinq sont encore valides, le manque se fait plutôt sentir dans les lignes arrières. Ce sera donc plutôt vers un trois-quarts que l’on se tournera pour ce remplacement », laisse ainsi entendre Gatland.

Le sélectionneur a également confirmé que Hadleigh Parkes et Jonathan Davies devraient tous les deux être en état de jouer la demi-finale contre l’Afrique du Sud, dimanche à Yokohama.

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