Retour de Ford à l’ouverture

George Ford est rappelé à l’ouverture en remplacement de Henry Slade pour affronter la Nouvelle-Zélande. C’est le seul changement par rapport au XV de départ qui a battu l’Australie en quart de finale.

TOKYO, le 24 octobre - Le demi d’ouverture George Ford réintègre le XV de départ de l’Angleterre pour affronter la Nouvelle-Zélande samedi en demi-finale de Coupe du Monde à Yokohama.

C’est le seul changement effectué par le sélectionneur de l’Angleterre Eddie Jones par rapport à l’équipe qui a éliminé l’Australie en quart de finale.

La Nouvelle-Zélande présente un profil différent de celui de l’Australie. C’est la raison pour laquelle Jones a décidé de rappeler Ford, qui s’est révélé le joueur anglais le plus constant lors de cette Coupe du Monde. Le sélectionneur estime que malgré son gabarit plus léger, le demi d’ouverture ne devrait pas être ciblé par les All Blacks pour créer des brèches dans la défense du XV de la Rose.

Conséquence de ce changement, le capitaine Owen Farrell, auteur de huit coups de pied placés réussis face aux Wallabies, passe au poste de premier centre au côté de Manu Tuilagi, tandis que Henry Slade retrouve le banc des remplaçants.

Dans le pack, les qualités de plaqueur de Courtney Lawes lui valent d’être préféré à George Kruis, reconnu comme le meilleur technicien anglais en touche. Il est toutefois probable que l’avant des Saracens soit appelé à la rescousse en cours de match face à des All Blacks qui ont l’avantage de la taille, puisqu’ils ont décidé d'aligner Scott Barrett au poste de flanker côté fermé, alors qu’il joue d’habitude en deuxième ligne.

Mark Wilson, qui a passé la plus grande partie de la compétition à fournir une opposition aux 23 de la feuille de match, sera sur le banc à la place de Lewis Ludlam. Le numéro 8 Billy Vunipola fêtera sa 50ème sélection à l’occasion de cette demi-finale.

Angleterre

1. Mako Vunipola
2. Jamie George
3. Kyle Sinckler
4. Maro Itoje
5. Courtney Lawes
6. Tom Curry
7. Sam Underhill
8. Billy Vunipola
9. Ben Youngs
10. George Ford
11. Jonny May
12. Owen Farrell (cap.)
13. Manu Tuilagi
14. Anthony Watson
15. Elliot Daly

16. Luke Cowan-Dickie
17. Joe Marler
18. Dan Cole
19. George Kruis
20. Mark Wilson
21. Willi Heinz
22. Henry Slade
23. Jonathan Joseph

RNS cj/icr/hc/rr