Le grand retour de Halfpenny

Pour la demi-finale de dimanche face à l’Afrique du Sud à Yokohama, le sélectionneur Warren Gatland procède à trois changements par rapport au XV de départ victorieux de la France, avec notamment le retour de blessure de Jonathan Davies au centre.

TOKYO, le 25 octobre - Une blessure à la cheville contractée mercredi à l’entraînement a mis un terme à la Coupe du Monde de l'arrière gallois Liam Williams, qui sera remplacé par le très expérimenté Leigh Halfpenny (30 ans, 84 sélections, en photo), héros malheureux de la demi-finale de 2011 perdue face à la France. Halfpenny avait raté la Coupe du Monde 2015 sur blessure.

Malgré cette blessure, Williams (28 ans) est encore en course pour remporter un quatrième titre cette année, après ses victoires en European Champions Cup et en English Premiership avec les Saracens, et son grand chelem dans le Tournoi des Six Nations avec le pays de Galles.

Le pays de Galles devra aussi se passer du troisième ligne Josh Navidi, dont la Coupe du Monde est également terminée depuis le match contre la France à cause d’une blessure aux ischio-jambiers. Son numéro 8 ira sur les épaules de Ross Moriarty.

En revanche, Jonathan Davies, qui avait manqué le quart de finale face aux Bleus à cause d’une blessure au genou, a été déclaré bon pour le service et disputera cette demi-finale.

Pays de Galles

1. Wyn Jones
2. Ken Owens
3. Tom Francis
4. Jake Ball
5. Alun Wyn Jones (cap.)
6. Aaron Wainwright
7. Justin Tipuric
8. Ross Moriarty
9. Gareth Davies
10. Dan Biggar
11. Josh Adams
12. Hadleigh Parkes
13. Jonathan Davies
14. George North
15. Leigh Halfpenny

16. Elliot Dee
17. Rhys Carre
18. Dillon Lewis
19. Adam Beard
20. Aaron Shingler
21. Tomos Williams
22. Rhys Patchell
23. Owen Watkin

RNS ig/sw/hc