L'Angleterre retrouve la première place 15 ans plus tard

L'Angleterre retrouve la première place du classement World Rugby pour la première fois depuis 15 ans. L'Afrique du Sud, qu'elle affrontera en finale de la Coupe du Monde de Rugby 2019, est désormais deuxième.

En se qualifiant pour leur première finale de la Coupe du Monde de Rugby depuis 12 ans, l'Angleterre et l'Afrique du Sud se sont respectivement hissées à la première et la deuxième marches du classement World Rugby.

Victorieux 19-7 des doubles champions du monde en titre néo-zélandais lors de la première demi-finale, samedi à l'International Stadium Yokohama, le XV de la Rose se trouve désormais au sommet de la hiérarchie mondiale, une place qu'il n'avait pas occupée depuis 5 613 jours, en juin 2004.

Le dimanche, l'Afrique du Sud a retrouvé la deuxième place de la hiérarchie pour la première fois depuis août 2015 grâce à son succès 19-16 face au pays de Galles, qui lui permet de prétendre à son troisième sacre mondial.

La Nouvelle-Zélande, dont la série de 18 victoires de rang en Coupe du Monde a pris fin samedi, rétrograde au troisième rang, égalant ainsi sa plus mauvaise place depuis l'instauration du classement World Rugby, en octobre 2003. 

Lors de l'édition 2003, les All Blacks étaient également tombés à la troisième place après leur défaite en demi-finales contre l'Australie, mais ils étaient remontés au deuxième échelon après leur succès face à la France lors de la finale de bronze.

De son côté, le pays de Galles perd une place et se retrouve quatrième suite à son revers face à l'Afrique du Sud dans le dernier carré. 

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En marge de la Coupe du Monde de Rugby Japon 2019, quatre matches ont été disputés dans le cadre du Championnat européen international de rugby. Ils comptaient tous pour le classement, la Bulgarie ayant enregistré la meilleure progression de ces sept derniers jours.

Victorieuse 51-3 sur le terrain de la Bosnie-Herzégovine dans le Conférence 2 Sud, la Bulgarie a gagné huit places pour atteindre la 74ème place, soit le meilleur classement de son histoire. Mieux classée que son adversaire avant la rencontre, la Bosnie-Herzégovine a vu cette lourde défaite la faire dégringoler de 11 échelons jusqu'au 82ème rang.

Dans la Conférence 1 Nord, la Suède s'est elle aussi imposée hors de ses terres. Sa victoire 26-22 contre la Lettonie à Jurmala lui permet de dépasser le Sri Lanka, le Maroc et la Malaisie pour prendre la 47ème place. Ce revers a coûté quatre places à la Lettonie, qui se retrouve 64ème.

Autre nation nordique en plein progression, le Danemark a vaincu la Finlande 22-0 dans la Conférence 2 Nord. Il gravit un échelon et prend la 73ème place, tandis que la Finlande rétrograde d'une place pour se retrouver 87ème.

Dans le Trophée, le niveau 2 du Championnat européen international de rugby, l'Ukraine s'est imposée 27-10 chez elle face à la Lituanie, ce qui lui permet de gagner deux places pour pointer au 36ème rang. La Lituanie perd trois places et figure au 40ème échelon.

Lors de la Coupe du Monde de Rugby 2019, où les points du classement sont doublés afin de refléter l’importance de la compétition, le classement World Rugby masculin est mis à jour après chaque match.