Dernier tour de piste pour une génération de All Blacks

Une page va se tourner ce vendredi soir chez les All Blacks. À l’image du sélectionneur Steve Hansen, du capitaine Kieran Read ou de la légende Ben Smith, plusieurs joueurs marquants vont porter une dernière fois le maillot national dans une équipe renouvelée face aux Gallois.

TOKYO, le 30 octobre – Baisser de rideau pour Kieran Read, qui fêtera sa 127ème sélection et mènera une dernière fois les All Blacks ce vendredi face au pays de Galles lors de la finale de bronze à Tokyo.

Pour son dernier match – également – à la tête de la sélection néo-zélandaise, Steve Hansen a effectué sept changements par rapport au XV de départ qui a débuté contre l’Angleterre samedi dernier en demi-finales.

Pour leurs adieux – eux aussi – au maillot noir, Ben Smith et Ryan Crotty ont été titularisés. Ce dernier fera la paire avec au centre de l’attaque Sonny Bill Williams, pour qui ce devrait aussi être le dernier match avec le maillot à la fougère argentée.

Autre joueur qui tirera probablement sa révérence internationale ce vendredi, le troisième ligne Matt Todd. Remis d’une blessure à l’épaule, le flanker débutera sur le banc.

Read, Crotty et Todd débuteront une nouvelle carrière dans quelques semaines, au Japon. Ils seront rejoints l’été prochain par Ben Smith qui va, d’abord, effectuer une pige de quelques mois à la Section Paloise en Top 14.

Steve Hansen a donc décidé d’offrir un dernier cadeau à ses hommes mais il ne compte pas pour autant occulter son envie de finir en beauté pour sa 107ème rencontre à la tête des All Blacks. Considéré comme le meilleur entraîneur de l’histoire, il a donc misé sur un remaniement partiel de son équipe.

La ligne de trois-quarts a été modifiée. Ioane et Smith vont débuter sur les ailes tandis que Williams et Crotty remplacent Goodhue et Lienert-Brown au centre. Seul Beauden Barrett conserve sa place à l’arrière avec une charnière inchangée Smith – Mo’unga.

Devant, la blessure de Ardie Savea permet à Shannon Frizell de débuter en troisième ligne tandis que Scott Barrett, titularisé en n°6 face à l'Angleterre, grimpe dans la cage aux côtés de Brodie Retallick, laissant Sam Cane reprendre son poste de flanker.

Nouvelle-Zélande

1. Joe Moody
2. Dane Coles
3. Nepo Laulala
4. Brodie Retallick
5. Scott Barrett
6. Shannon Frizell
7. Sam Cane
8. Kieran Read (cap.)
9. Aaron Smith
10. Richie Mo'unga
11. Rieko Ioane
12. Sonny Bill Williams
13. Ryan Crotty
14. Ben Smith
15. Beauden Barrett

16. Liam Coltman
17. Atu Moli
18. Angus Ta'avao
19. Patrick Tuipulotu
20. Matt Todd
21. Brad Weber
22. Anton Lienert-Brown
23. Jordie Barrett

RNS ic/ajr/fl/sc