Kolbe de retour dans le XV des Boks

Erasmus joue la stabilité, avec un seul changement à noter dans la liste des 23 sud-africaine et 6 avants sur le banc.

TOKYO, le 31 oct - Remis de sa blessure à la cheville, Cheslin Kolbe effectue son retour dans le XV de l'Afrique du Sud, samedi en finale de la Coupe du Monde de Rugby contre l'Angleterre.

L'ailier droit (ci-contre), qui a fêté ses 26 ans lundi, est le seul changement apporté dans la liste des 23 de l'Afrique du Sud, qui s'est péniblement qualifiée 19-16 aux dépens du pays de Galles.

Le sélectionneur de l'Afrique du Sud Rassie Erasmus persévère dans sa tactique consistant à mettre 6 avants et 2 arrières sur le banc pour mieux contrer l'impact physique attendu de l'équipe d'Angleterre, si dominante dans sa demi-finale remportée 19-7 contre les All Blacks.

Kolbe a manqué le match de poule face au Canada avant d'être jugé apte pour affronter le Japon en quarts. Mais il a aggravé sa blessure à la cheville face aux Brave Blossoms et a été remplacé par S'Busiso Nkosi en demi-finales, contre les Gallois.

Cousin du champion olympique et champion du monde de 400 mètres Wayde van Niekerk, le trois-quarts aile d'1,70 m offrira aux Springboks une arme redoutable pour attaquer au large. Auteur de deux essais lors de cette Coupe du Monde, il a fait étalage de ses qualités à la course et en contre-attaque face à la Nouvelle-Zélande, l'Italie et le Japon.

Le capitaine Siya Kolisi décrochera sa 50ème sélection en finale à l'âge de 28 ans.

Frans Steyn, reconduit comme arrière remplaçant, avait botté une pénalité lors du succès 15-6 en finale de la Coupe du Monde de Rugby 2007 face à l'Angleterre. 

Afrique du Sud

1. Tendai Mtawarira
2. Mbongeni Mbonambi
3. Frans Malherbe
4. Eben Etzebeth
5. Lood de Jager
6. Siya Kolisi (cap.)
7. Pieter-Steph Du Toit
8. Duane Vermeulen
9. Faf de Klerk
10. Handre Pollard
11. Makazole Mapimpi
12. Damian de Allende
13. Lukhanyo Am
14. Cheslin Kolbe
15. Willie Le Roux

16. Malcolm Marx
17. Steven Kitshoff
18. Vincent Koch
19. RG Snyman
20. Franco Mostert
21. Francois Louw
22. Herschel Jantjies
23. Frans Steyn

RNS am/sdg/sw/rr/mp