Jones ne change rien

Bonne nouvelle pour Eddie Jones : Sinckler, Farrell et May ont tous été déclarés aptes pour disputer la finale.

TOKYO, le 31 octobre - L'Angleterre reconduit une liste identique pour affronter l'Afrique du Sud, samedi en finale de la Coupe du Monde de Rugby. Le capitaine Owen Farrell, l'ailier Jonny May et le pilier Kyle Sinckler ont passé avec succès les examens après leurs chocs subis samedi dernier en demi-finales contre la Nouvelle-Zélande.

Le XV aligné par l'Angleterre à l'International Stadium Yokohama sera le plus jeune à disputer la finale de la Coupe du Monde de Rugby depuis le début de l'ère professionnelle, mais aussi l'un des plus expérimentés en termes de sélections.

La moyenne d'âge du XV aligné par Eddie Jones est de 27 ans et 60 jours, soit 11 jours de moins que celui de l'Australie en 2003, battu par l'Angleterre. L'Australie (1991), la Nouvelle-Zélande (1987, 1995) et l'Afrique du Sud (1995) ont aligné des XV plus jeunes en finale, mais c'était pendant l'ère du rugby amateur.

La moyenne de sélections du XV anglais, en comptant les matches disputés avec les Lions britanniques et irlandais, est de 51 caps par joueur. Cela fait de lui le troisième XV le plus expérimenté en finale de l'épreuve reine, derrière la Nouvelle-Zélande (65) et l'Australie (56) lors de la finale de 2015.

Si la moyenne d'âge du XV de l'Afrique du Sud est plus élevée d'un an et de 148 jours, le nombre moyen de caps par joueur est inférieur (46).

Eddie Jones (ci-contre avec Farrell) a déclaré en début de semaine que tout son effectif devrait être apte pour jouer en finale. Il fêtera son 50ème match comme sélectionneur de l'équipe d'Angleterre - c'est seulement le troisième à atteindre ce cap - avec à la clé un pourcentage de victoires de 80 %. Aucun de ses prédécesseurs n'a fait mieux.

La présence de Sinckler, Farrell et May pourrait avoir son importance côté anglais, dans la mesure où les trois précédents vainqueurs de la Coupe du Monde de Rugby avaient reconduit un XV identique après la demi-finale.

Angleterre

1. Mako Vunipola 
2. Jamie George 
3. Kyle Sinckler
4. Maro Itoje 
5. Courtney Lawes
6. Tom Curry
7. Sam Underhill 
8. Billy Vunipola 
9. Ben Youngs
10. George Ford 
11. Jonny May
12. Owen Farrell (cap.)
13. Manu Tuilagi 
14. Anthony Watson
15. Elliot Daly

16. Luke Cowan-Dickie 
17. Joe Marler 
18. Dan Cole 
19. George Kruis
20. Mark Wilson 
21. Ben Spencer
22. Henry Slade
23. Jonathan Joseph 

RNS cj/bo