Ian Foster est le nouvel entraîneur des All Blacks

La New Zealand Rugby (NZR) a annoncé la nouvelle mercredi 11 décembre : le nouvel entraîneur des All Blacks est Ian Foster, adjoint de Steve Hansen pendant les huit dernières années.

Du changement dans la continuité. Après seize ans dans le staff des All Blacks, dont huit en tant qu'entraîneur en chef, Steve Hansen passe le flambeau à son adjoint, Ian Foster, qui était à ses côtés depuis 2012. Foster semble ainsi suivre le même chemin que Hansen qui avait été adjoint de Graham Henry avant de lui succéder.

La New Zealand Rugby a annoncé la nouvelle mercredi 11 décembre en début d'après-midi, heure locale, par voie de communiqué. Ian Foster sera l'homme qui mènera les All Blacks, troisième de la RWC 2019 au Japon, à la Coupe du Monde de Rugby 2023 en France.

« Le conseil d'administration de NZR a ratifié aujourd'hui Ian Foster en tant que nouvel entraîneur-chef des All Blacks à partir de 2020 », a indiqué le président de la fédération, Brent Impey. « Il apporte une expérience internationale de classe mondiale à ce poste, une équipe d'entraîneurs incroyablement forte, et nous pensons qu'il fera un travail remarquable. » Les noms de ses quatre adjoints seront annoncés ultérieurement.

"On lui attribue une stat impressionnante durant le dernier cycle de Coupe du Monde où les All Blacks ont marqué 287 essais..."

Âgé de 54 ans, père de deux filles et d'un garçon, Ian Foster a été un élément clé du staff des All Blacks pendant une période faste : équipe invaincue en 2013, champions du monde en 2015, 85 victoires en 96 tests, soit 87% de victoires sur cette période.

Un spécialiste de l'attaque

Natif de Putaruru et demeurant à Hamilton, Foster avait entraîné les Chiefs pendant huit ans et sur une centaine de matches avant de rejoindre le staff des All Blacks, devenant le premier ancien joueur de Super Rugby à poursuivre dans le coaching. Chargé de la détection et de mettre en œuvre la stratégie de Steve Hansen, il avait un œil surtout sur l'attaque. On lui attribue une stat impressionnante durant le dernier cycle de Coupe du Monde où les All Blacks ont marqué 287 essais, soit 78 de plus que le cycle précédent, avec une moyenne de 5,4 par match alors que les autres meilleures nations (Angleterre, Irlande) en affichaient 3,5.

Ancien demi d'ouverture, il est le joueur de Waikato le plus capé avec 148 matches entre 1985 et 1998 ainsi que 26 pour les Chiefs entre 1996 et 1998 avec lesquels il a souhaité prendre le sifflet, d'abord en tant que conseiller technique (en 1999), puis adjoint (1999-2001) puis entraîneur en chef (2002-2011). En dix saisons avec Waikato, il n'a remporté aucun titre bien qu'il ait hissé son équipe deux fois en demi-finales, mais affiche un taux de victoires 53,5% en 127 rencontres.

Ancien entraîneur des Junior Blacks

Ian « Fozzie » Foster a également été co-entraîneur des Junior All Blacks entre 2005 et 2007, puis en 2009 aux côtés de Colin Cooper, période pendant laquelle l'équipe est restée invaincue en 16 matches.

"Co-entraîneur des Junior All Blacks entre 2005 et 2007, puis en 2009"

« Je me sens vraiment privilégié et honoré d'avoir cette opportunité et j'ai hâte de conduire l'équipe dans un nouveau chapitre de ce qui est un héritage remarquable », a simplement déclaré Ian Foster. « Je suis très fier de ce que nous avons accompli chez les All Blacks au cours des huit dernières années et je suis motivé de travailler avec un nouveau staff qui se joindra à moi. J'accepte cette nomination avec une grande humilité et je souhaite servir au mieux le maillot et représenter la Nouvelle-Zélande au mieux de mes capacités. »

L'ancien sélectionneur des All Blacks, Steve Hansen (60 ans), est pour sa part retourné au Japon, cette fois en tant que consultant dans le staff de la franchise de Top League, la Toyota Verblitz. Il y retrouvera l'ancien capitaine des All Blacks Kieran Read qui a signé un an avec l'équipe.