Between the Lines: Michael Leitch y Luke Thompson

Las estrellas del rugby japonés Michael Leitch y Luke Thompson hablan con Sean Maloney en el nuevo podcast de World Rugby y hablan sobre la actuación de los Brave Blossoms en Rugby World Cup 2019 y mucho más.

Japón, como anfitrión, creó historia en Rugby World Cup 2019 al derrotar a Irlanda y Escocia y convertirse en el primer equipo asiático en clasificar a cuartos de final.

Su capitán Michael Leitch fue parte clave del éxito del equipo; se junta a su compañero Luke Thompson para hablar con Sean Maloney en la última edición de Between the Lines, y cuenta la importancia que tuvo para él el triunfo ante Irlanda.

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Tras caer ante Sudáfrica en el último amistoso antes del Mundial y derrotar a Rusia en el partido inaugural, Leitch no fue incluido en el quince titular para el partido con Irlanda.

No obstante, tras una lesión a Amanaki Mafi, el capitán saltó al campo de juego a los 30 minutos para ayudar a dar vuelta el 3-12 y convertirlo en una gran victoria por 19 a 12.

“Fueron todos partidos importantes y con la forma que nos habíamos preparado, no se podía pedir más que eso," dice Leitch.

“Nuestro grupo de liderazgo funcionaba, la comunicación entre staff y jugadores era perfecta. Todo estaba alineado. Salir y poner en acción lo planificado fue fantástico."

“Lo más memorable fue la previa al partido con Irlanda. No habíamos jugado bien con Rusia ni con Sudáfrica."

“No fui elegido para ese partido y tenía que recuperarme rápidamente. Y, si tenía la oportunidad, dar todo de mí. Tuve esa oportunidad en el primer tiempo y la aproveché."

“Terminar con un triunfo...fue probablemente una de las semanas más importantes de mi vida."

Orgullo

“El partido con Escocia fue enorme también. Había que ganar y teníamos el tifón y la presión de la prensa."

“Quedé muy orgulloso de como los chicos y el staff pudimos mantener la calma y no cambiar nada drásticamente."

Leitch agrega: “Ganarle a esos dos equipos importantes en casa fue increíble para el rugby japonés."

Thompson jugó en la segunda línea contra Irlanda y quedó impresionado con la forma en que su capitán aceptó ir al banco.

“Creo que no se lo ha destacado por como lo manejo," dijo Thompson.

“Podría haber sido un tema para el equipo, pero muestra su personalidad que lo aceptó y siguió aportando valor, trabajando por el equipo. Y cuando le tocó entrar jugó como nunca."

“Se notó que al ingresar levantó al equipo y los simpatizantes también se levantaron. Eso cambió el envión del partido."

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