U20 Championship: trampolín a la gloria en Rugby World Cup

Tras la victoria de Sudáfrica en Rugby World Cup 2019, 28 graduados del World Rugby U20 Championship han levantado la Webb Ellis Cup.

Siya Kolisi creó historia al levanta la Webb Ellis Cup en el International Stadium Yokohama en noviembre.

El primer capitán negro de los Springboks es el único jugador de color en liderar un equipo a la gloria mundialista. Fue, así, el primer graduado en liderar a su país a un título en RWC.

Desde el primer World Rugby U20 Championship en Gales hace doce años, se han jugado tres Rugby World Cups.

Desde entonces, 28 jugadores surgidos del torneo juvenil anual han conseguido éxito en Rugby World Cup. La mayor cantidad estuvo en el título de Sudáfrica el año pasado.

De los 33 jugadores convocados por el entrenador de los Springboks Rassie Erasmus antes y durante RWC 2019, dieciséis habían jugado para su país en el World Rugby U20 Championship. Nueve de ellos estuvieron en el plantel de 23 para el triunfo 32 a 12 en la final ante Inglaterra.

El tercera línea Pieter-Steph du Toit, el apertura Handré Pollard y el ingresado pilar Steven Kitshoff, además, se sumaron al grupo de quince jugadores que ganaron ambos torneos.

Los tres habían sido titulares en Newlands el 22 de junio de 2012 cuando los Junior Springboks derrotaron a Nueva Zelanda 22 a 16 para quedarse con la gloria del U20 Championship en casa. 

Pollard, con tan solo 18 años, aportó 12 puntos en aquella final; tendría aún mayor influencia en la final de RWC 2019, convirtiendo los dos tries y aportando seis penales en el triunfo ante Inglaterra.

Las actuaciones de Du Toit en Japón lo llevaron a ser elegido como el World Rugby Men’s 15s Player of the Year 2019 al día siguiente de la final en Yokohama.

Graduados en los All Blacks

RWC 2011 fue el primer mundial de la era U20 Championship, con Aaron Cruden, Zac Guildford y Sam Whitelock siendo los primeros graduados en ganar la Webb Ellis Cup.

Cruden, que había aportado 19 puntos en la final del U20 Championship 2009 ante Inglaterra, y Whitelock, que había apoyado un try en la final del 2008, jugaron en la final del 2011 ante Francia. Guilford apoyó diez tries en los dos U20 Championships que jugó en 2008 y 2009, y otros cuatro en su única participación en RWC 2011 ante Canadá. 

Whitelock repitió la medalla dorada en RWC 2015 junto al también graduado del 2008 Aaron Smith. Con ellos, hubo ocho jugadores que habían sido campeones del U20 en 2010 y 2011.

Brodie Retallick  acompañó a Whitelock en la segunda línea de los All Blacks en la final de RWC 2015 ante Australia; Smith comenzó como medioscrum y Julian Savea vistió la casaca 11. Beauden Barrett, Sam Cane y Tawera Kerr-Barlow ingresarían en el segundo tiempo.

Barrett selló el triunfo por 34 a 17 en Twickenham con el tercer try de Nueva Zelanda. Es uno de cuatro graduados del U20 Championship - y único campeón - en apoyar un try en una final de Rugby World Cup. Los otros tres fueron los Wallabies David Pocock y Tevita Kuridrani, y el Springbok Cheslin Kolbe.

En 2018, el dos veces campeón mundial Whitelock se convirtió en el primer graduado del U20 Championship y All Black mas joven en jugar 100 tests al enfrentar a Australia en el Rugby Championship en el ANZ Stadium. 

“Ha sido un gran jugador para el equipo, dentro y fuera del campo de juego durante mucho tiempo," comentó entonces el entrenador de los All Blacks Steve Hansen.

“Jugar un test para los All Blacks es un logro en sí mismo; ser lo suficientemente bueno para ser elegido para 100 tests es un hecho destacado. Se une así a un grupo pequeño y muy especial de All Blacks."

Whitelock obtuvo su triunfo número 100 en test en su partido número 115 con los All Blacks en RWC 2019, cuando lideró a su país al triunfo por 71 a 9 ante Namibia. Ese fue el triunfo número 17 de forma consecutiva en Rugby World Cup, otro record.

“No tenía idea de estos datos, pero son muy impresionantes...me llenan de humildad," dijo ese día el segunda línea.

LECTURA: World Rugby U20 Championship — la historia al moment