Qui sont les 28 champions du monde passés par les U20

Le capitaine des Springboks Siya Kolisi est l'un des derniers représentants des U20 devenus champions du monde. 27 autres composent ce club très select.

L'image du capitaine des Springboks Siya Kolisi soulevant la Webb Ellis Cup au centre de l'International Stadium de Yokohama début novembre 2019 restera à jamais dans les mémoires. Le premier capitaine noir de l'Afrique du Sud est aussi le seul joueur de couleur à avoir mené son équipe à la gloire en Coupe du Monde de Rugby. De fait, il est également devenu le premier joueur issu des moins de 20 ans à avoir réalisé cela.

Trois Coupes du Monde de Rugby ont eu lieu depuis la première édition du Championnat du Monde des Moins de 20 ans au pays de Galles il y a 12 ans. Et aujourd'hui, on compte 28 joueurs qui ont brillamment passé le cap des U20 à champions du monde. La majorité jouait sous les couleurs de l'Afrique du Sud lors de la RWC 2019 au Japon.

Sur les 33 joueurs retenus par le sélectionneur des Springboks Rassie Erasmus avant la Coupe du Monde de Rugby 2019, 16 avaient déjà porté le maillot des Baby Boks en Championnat du Monde des Moins de 20 ans. Et neuf de ceux-là ont gagné leur place dans l'équipe finale de 23 joueurs qui a remporté la victoire sur l'Angleterre 32-12 en finale de la RWC 2019.

Parmi eux, le deuxième-ligne Pieter-Steph du Toit, le demi d'ouverture Handre Pollard et le pilier remplaçant Steven Kitshoff ont ajouté leur nom à la liste des 15 joueurs qui ont remporté les deux tournois.

Ces trois joueurs étaient en effet alignés à Newlands le 22 juin 2012 lorsque les Baby Boks ont battu les Baby Blacks 22-16 en finale du Championnat du Monde des U20.

Quelques mois après son 18e anniversaire, Handre Pollard avait passé 12 points pour son équipe lors de cette rencontre et devait avoir une influence encore plus grande sept ans plus tard en finale de la RWC 2019 au Japon, transformant deux essais et passant six pénalités pour garder l'Angleterre à bonne distance.

Les performances de Pieter-Steph du Toit au Japon ont contribué à faire de lui le Joueur World Rugby de l'Année 2019.

Du côté des All Blacks

La Coupe du Monde de Rugby 2011 a été la première à avoir lieu alors que les U20 avaient été constitués. Aaron Cruden, Zac Guildford et Sam Whitelock sont ainsi devenus les premiers U20 à soulever la Webb Ellis Cup.

Aaron Cruden, qui avait marqué 19 points en finale du Championnat du Monde des Moins de 20 ans 2009 contre l'Angleterre, et Sam Whitelock, qui avait marqué un essai lors de l'édition précédente en 2008, étaient tous les deux titulaires lors de la finale. Zac Guildford avait aplati à dix reprises sur les éditions 2008 et 2009 du Championnat puis quatre fois de plus lors de la RWC 2011 contre le Canada.

Whitelock a ensuite été du voyage en Angleterre quatre ans plus tard avec Aaron Smith, un autre U20 de la classe 2008. Huit autres joueurs qui avaient représenté la Nouvelle-Zélande en 2010 et 2011 étaient également sélectionnés.

Brodie Retallick était titulaire avec Whitelock lors de la finale de la RWC 2015 contre l'Australie. Aaron Smith était à la mêlée et Julian Savea à l'aile. Beauden Barrett, Sam Cane et Tawera Kerr-Barlow devaient faire leur entrée en seconde période.

On doit à Beauden Barrett le troisième essai (à la 79e) lors de la victoire des All Blacks 34-17 en finale à Twickenham. Il est l'un des quatre seuls anciens U20 – et seul champion du monde avec les U20 – à avoir aplati lors d'une finale de Coupe du Monde de Rugby avec les Australiens David Pocock et Tevita Kuridrani, ainsi que le Sud-Africain Cheslin Kolbe.

En 2018, le double champion du monde Sam Whitelock est devenu le premier ancien U20 et le plus jeune All Black à vivre sa 100e sélection, au moment de jouer l'Australie dans le Rugby Championship à l'ANZ Stadium.

POUR ALLER PLUS LOIN - U20 : CE QU'IL S'EST PASSÉ DEPUIS 2008

Champions du Monde avec les U20 et en Coupe du Monde

  • Sam Whitelock (U20 2008, RWC 2011, 2015)
  • Aaron Smith (U20 2008, RWC 2015)
  • Zac Guildford (U20 2008 and 2009, RWC 2011)
  • Aaron Cruden (U20 2009, RWC 2011)
  • Tawera Kerr-Barlow (U20 2010, RWC 2015)
  • Julian Savea (U20 2010, RWC 2015)
  • Codie Taylor (U20 2011, RWC 2015)
  • Brodie Retallick (U20 2011, RWC 2015)
  • Sam Cane (U20 2011, RWC 2015)
  • TJ Perenara (U20 2011, RWC 2015)
  • Beauden Barrett (U20 2011, RWC 2015)
  • Waisake Naholo (U20 2011, RWC 2015)
  • Steven Kitshoff (U20 2012, RWC 2019)
  • Pieter-Steph du Toit (U20 2012, RWC 2019)
  • Handre Pollard (U20 2012, RWC 2019)

Anciens U20, vainqueurs de la RWC

  • Eben Etzebeth (U20 2011, RWC 2019)
  • Warrick Gelant (U20 2014 et 2015, RWC 2019)
  • Elton Jantjies (U20 2010, RWC 2019)
  • Cheslin Kolbe (U20 2013, RWC 2019)
  • Siya Kolisi (U20 2010 et 2011, RWC 2019)
  • Jesse Kriel (U20 2013 et 2014, RWC 2019)
  • Malcolm Marx (U20 2014, RWC 2019)
  • Mbonambi Mbongeni (U20 2011, RWC 2019)
  • S’Busiso Nkosi (U20 2016, RWC 2019)
  • Kwagga Smith (U20 2013, RWC 2019)
  • RG Snyman (U20 2015, RWC 2019)
  • Thomas du Toit (U20 2014 et 2015, RWC 2019)
  • Damian Willemse (U20 2017 et 2018, RWC 2019)